La historia de la bicicleta Destacado

Por Esteban Ibarra @estebanother

La bicicleta es un medio de transporte que cada día abarca mayor popularidad y en las últimas décadas, su tecnología ha tenido un importante desarrollo. Es común ver en el mercado bicicletas fabricadas con titanio, aluminio o fibra de carbono, siendo más firmes y ligeras que nunca, sumado a la incorporación de sistemas de transmisión con engranes, convirtiéndolas en máquinas más eficientes, pero hubo una época en donde eran fabricadas con hierro fundido o incluso madera y sin pedales.

Boneshaker
Boneshaker

En 1817, el inventor alemán Karl von Drais creó la primera bicicleta, y se le llamó Laufmaschine (deslizador). Su invento estaba compuesto por un marco y ruedas de madera con llantas de hierro, sin pedales, por lo que sus conductores se desplazaban caminando con los pies y elevándolos en las bajadas. En sus inicios, los Laufmaschine fueron prohibidos en lugares públicos y las aceras y pronto comenzó a caer en popularidad. Sin embargo, su invento seguiría recibiendo desarrollo, fue así como en 1860, diferentes inventores franceses, incluyendo Pierre Lallement, Pierre Michaux y Ernest Michaux, desarrollaron prototipos con pedales en las ruedas frontales, siendo las primeras en llamarse bicicletas, aunque también recibieron el nombre de Boneshaker (sacudidor de huesos) por su dura conducción. Luego, otros inventores como Eugène Meyer y James Starley introdujeron más tardes las gigantescas ruedas delanteras con el fin de añadirle más estabilidad a la conducción, ya que una rueda más grande posee mayor superficie de contacto. La forma característicamente inquietante de esta bicicleta le ayudó a alcanzar una gran popularidad en las décadas entre 1870 y 1890, naciendo los primeros clubes de ciclismo y las carreras competitivas hasta que en 1884, un ingles llamado Thomas Stevens realizó el famoso recorrido mundial arriba de una de estas.

Thomas Stevens
Thomas Stevens

A pesar de su popularidad, su elevada altura la hacían peligrosa de conducir para casi todo el mundo, lo cual finalmente cambió en 1885 cuando el inglés John Kemp Starley perfeccionó el modelo para su máxima seguridad y desempeño, añadiéndole ruedas del mismo tamaño, pedales centrales, cadena, frenos y un cuerpo que sería la bases de todas las bicicletas modernas.

Bicicleta segura
Bicicleta segura

Ya en 1890 la bicicleta se encontraba en el ápice de su crecimiento, prometiendo convertirse en una extensión de la libertad y poder personal, casi similar a lo que un par de alas puede otorgar. Esta época es conocida como los años dorados del ciclismo y concluyó en 1950, durante este periodo, la bicicleta fue uno de los principales medios de transporte. Tal fue su popularidad que los costos de fabricación fueron cada vez disminuyendo más, lo cual favoreció su expansión en Europa y América.

En los años 60 comenzó una campaña por reconocer los beneficios del ejercicio en la salud por las personas y la necesidad de movilizarse en un transporte eficiente, comenzando así la época moderna del ciclismo. Desde 1975 los ciclistas del mundo comenzaron a conducir bicicletas mucho más ligeras, aerodinámicas y económicas, naciendo las bicicletas de carrera, de montaña y BMX, las que pronto se convirtieron en modelos estándar en todo el mundo. Actualmente más de 130 billones de personas manejan bicicleta a nivel mundial, número que podría ser significativamente mayor debido al nuevo boom en la utilización de este medio de transporte y los avances en su tecnología.

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Modificado por última vez en Miércoles, 07 Diciembre 2022 21:10
Esteban Ibarra

Empresario y editor en Histrionico.com

Licenciado en Educación y Profesor de Educación Física

 

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