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Somos los Pet Shop Boys - Por Francisco Pérez Featured

En esta nueva entrega, quiero hablar sobre uno de los temas que me apasionan, tanto como los libros y el cine… la música.  Y es que la música a estado conmigo desde pequeño, gracias a mis padres, que, aunque no practican ningún instrumento y solo cantan en la ducha, siempre llenaron la casa de la más variada música y siempre tenían una historia sobre algún interprete o autor. 

Es así como por primera vez les traigo una reseña sobre un dúo británico, que desde la primera vez que los escuche remeció mis venas con sus beats.  Les hablo de los Pet Shop Boys, un dúo de synth pop británico, que hasta el día de hoy lanzan discos y hacen giras por el mundo.  Pero para hacerlo de una manera un poco más distinta a las biografías que existen sobre este grupo, les voy a hablar de cómo fue mi experiencia al conocer a esta banda, por lo que este será un viaje al pasado, al presente y un poco al futuro…

Corría el año 1992, y llegó a mis manos un casette bastante carreteado llamado “The complete singles collection”, de un grupo llamado Pet Shop Boys.  Me dijeron escúchalo, es muy bueno, puede que te guste.  Y la verdad, fue algo que me voló la cabeza.  Oír por primera vez temas como “It´s a sin”, “So hard”, “Rent”, “Opportunities”, “Domino Dancing”, y etc., etc., me enloqueció. Cómo en esa época no existía el internet, poder averiguar algo sobre este dúo resultaba bastante difícil, la única forma de encontrar información concreta era en las disquerías de esa época, “La feria del disco” y “Spec”, además de otras disquerías más pequeñas de la avenida Valparaíso.  Y resultó que este disco, se trataba de un compilatorio de los grandes éxitos del dúo, ya que venían haciendo música desde el año 1981, y el año 1983 habían publicado su primer disco llamado “Please”, donde se incluía el tema que los hizo famosos hasta el día de hoy, y que aún se escucha en las emisoras “West end girls”. 

Pero cual sería mi desilusión, al enterarme, que después de lanzar sus grandes éxitos, la banda había caído en un silencio desde el año 1990, fecha en que habían publicado su último disco llamado “Behaviour”, donde venia el tema “So hard”, una canción que estaba incluida en el compilatorio que les mencioné y que ese año creo que oí más de un millón de veces.  Lamentablemente, con mis paupérrimos ahorros de un estudiante de liceo, no me alcanzaba para para adquirir el casette de grandes éxitos, y a pesar de mis peticiones a mis padres que me lo compraran, ellos se negaban, diciendo que solo era una etapa y que al poco tiempo me aburriría y sería dinero mal gastado.  Así en mis constantes búsquedas por las disquerías de Viña del Mar, encontré un cassette llamado simplemente “Disco”, que eran versiones de larga duración del primer álbum del dúo.  Ese cassette, que aún lo conservo, lo oí una y otra vez, los ritmos a base de sintetizadores me volvían loco, y me subían el ánimo, y me acompañaban de camino y regreso al liceo en mi personal stereo. 

Haciendo un paréntesis en esta parte, de la historia, les voy a contar un poco sobre este dúo.  Los Pet Shop Boys, están formados por Neil Tennant, el vocalista y Chris Lowe el tecladista.  Su música, basada en lo que en mis tiempos se conocía como tecno, y que hoy a su estilo se le llama synth pop.  Como les mencione antes su primer disco se llamó “Please”, y se lanzó el año 1986 después de lanzar varios singles que venían en este disco, como “Loves comes quickly”, “Suburbia” y “Opportunities”.  Más tarde vendría su segundo disco de estudio “Actually” del año 1987, donde encontramos la inmortal “It´s a sin”, “Rent”, “One more Chance” y “What I have done to deserve this”, para el año 1988 lanzan “Introspective” un álbum con sólo seis temas inéditos de larga duración y que era un verdadero placer para los amantes de los ritmos bailables, donde destacan temas como “Domino dancing”, “Always on my mind”, “Left to my own devices” y “I’m not scared”  y hasta ese momento el que era su último álbum “Behaviour” lanzado el año 1990, donde encontrábamos temas como “Being boring”, “So hard”, “Where the streets have no name” y “Jealousy”.  Este último álbum, la primera vez que lo escuche no me gusto tanto, debido a que se trataban de melodías más lentas y retrospectivas, y que, con el paso del tiempo, pasaría a ser uno de mis álbumes favoritos.

Ahora nos trasladamos al verano del año 1993, cuando mi padre llega a casa con lo que dice es una sorpresa.  Y así era.  El, también como fanático de la música, encontró en una disquería el cassette “Actually”.  Cuando lo vi, no lo podía creer, yo que había pasado todo el año anterior sin encontrar material de los Pet Shop Boys, el por casualidad, había encontrado esta joya.  Está de más decir, que fue lo que oí durante todo ese verano.

A mediados del año 1993, cursando tercero, y estando en el recreo del preuniversitario, yo me encontraba sentado mirando por la ventana con mi personal stereo, y en la radio Carolina anuncian, que tienen un gran estreno, se trata del primer single del nuevo álbum de los Pet Shop Boys “¿Can you for give her?”.  La impresión de ese momento la recuerdo hasta el día de hoy, oír la inconfundible voz de Neil Tennat, interpretando un nuevo tema, sumamente bailable con ese sonido al que ya estaba acostumbrado me volvió a enloquecer y a encender esa llama que tenía guardada dentro por el amor a estos temas bailables a base de sintetizadores.  Y así comenzó el paseo por las disquerías por saber de este nuevo álbum.  Y la respuesta llego en la disquería “Spec”, que ya no existe, de la avenida Valparaíso, un lugar que, para mí era como una juguetería para un niño, una tienda de dos pisos llena de música y películas.  Resultó que este nuevo álbum se llamaba “Very”, donde se incluía el tema que ya les mencioné, junto a “Go West”, “I wouldn’t normally do this kind of thing”, “One in a million” y “To speak is a sin”.    El disco compacto de este álbum rompía todos los esquemas, ya que se trataba de una caja anaranjada similar a una pieza de lego, un disco que no pasaba inadvertido en ninguna colección de discos.  Obviamente, yo solo aspiraba en esos momentos a tener el cassette, el que llegó para el día de mi cumpleaños.  Este disco además venía acompañado por una parafernalia muy distinta a la que estaba acostumbrada del dúo, ya que en sus videos videoclips vestían trajes vistosos y una puesta en escena muy llamativa.  Este álbum los trajo por primera vez a Chile en noviembre de este año, en su gira llamada “Discovery Tour”, que a pesar de mis ruegos, fue imposible ir a verlos y tuve que conformarme con oír el show por la radio Concierto, que lo transmitió en directo, y donde quedo grabada para siempre en mi mente la icónica frase del vocalista, “somos los Pet Shop Boys”. 

Está gira, que pasó prácticamente por toda Latinoamérica influenció su siguiente álbum, “Bilingual” lanzado el año 1996, donde además de su inconfundible estilo se mezclaban ritmos latinos, logrando un disco que pegó fuertemente tanto en el público latino como el americano, alcanzando el top 10 con canciones como “Before”, “Se a vida é” y “A red letter day”.  Al año siguiente, saldrían todos sus discos de estudios, en ediciones dobles remasterizadas y los lados B, junto a un booklet con entrevistas y fotografías inéditas.  Con el paso de los años, fui reuniendo todas estas remasterizaciones, que son algo genial, especialmente por tener material inédito, y versiones 12” de sus clásicos.

El 11 de octubre de 1999, lanzan “Nightlife”, donde viene el famoso tema “New York City Boy”, un infaltable en todas las fiestas de esa época, y que hasta hoy suena en las emisoras.  También destacan de este álbum “I don’t know what you want but I can’t give It any more”, “You only tell me you love when you drunk” y “Closer to Heaven”.  Destaco de este disco que retoman el poder del sonido de los los sintetizadores, pero creando un sonido más actual y bailable.

Su siguiente álbum, es un vuelco a su disco anterior, como ya nos tiene acostumbrado a los fanáticos, hablo de “Release”, un disco más armónico e instrumental, donde las guitarras acústicas y sus melodías más tranquilas nos muestran que el dúo no sólo se basa en temas bailables y mezclas pregrabadas, que es lo que sus detractores siempre han criticado, sino que también puede hacer temas más íntimos e instrumentales.  Destacan de esta producción “I get along”, “Home and dry”, “E-mail” y “Here”.

En estos momentos, mi colección con material del dúo británico contaba numerosos discos compactos, presentaciones en vivo y algunos sencillos, pero aún no era suficiente, ya que una de las joyas de este dúo se trata de sus lados B, que contienen temas que uno se pregunta, ¿por qué no entro en el álbum?, por lo que decidí amarme de un tornamesa para poder adquirir tanto los singles antiguos, como los nuevos, aprovechando que los vinilos nuevamente entraban al mercado, y los artistas comenzaban a publicar ediciones limitadas de sus discos, y los sencillos de los temas en este formato.  Poco a poco, mi colección fue pasando a otro nivel, y muy por el contrario de la opinión que tenían mis padres en un principio, el grupo paso a formar parte de la banda sonora de mi vida.

Después de su álbum “Release”, el dúo tuvo un tiempo de silencio, donde se lanzaron varios compilatorios, como “PopArt”, que viene en un boxset que contiene dos discos compactos y un DVD con 43 videoclips que abarcaban toda su carrera hasta ese momento, aparece también “Ultimate”, otro disco recopilatorio que abarca el mismo período de tiempo, pero con canciones esenciales del grupo, además trae un DVD de su presentaciones en vivo en el programa británico “Top of the pops”, donde se han presentado desde sus inicios, para promocionar sus nuevas canciones.

El silencio termina en mayo del 2006, con su álbum “Fundamental”, cuya gira promocional “Cubism”, los traería de regreso a Chile, en marzo del año 2007, con una puesta en escena sumamente novedosa.  Destacan entre los temas de este álbum “Minimal”, “Integral”, “I’m with stupid”, “Numb” y “Luna Park”.  Lamentablemente para esta nueva presentación del grupo tampoco pude asistir.  Junto a este álbum, se lanza también un DVD llamado “Pet Shop Boys: a life in pop”, que es una entrevista de más de dos horas con los integrantes del dúo y su grupo creativo, donde repasan toda la historia del grupo, sumamente recomendable para los fanáticos.

Para el año 2008, nuevamente tenemos a los Pet Shop Boys en Chile, esta vez promocionando su álbum “Yes”.  La gira llamada “Pandemónium Tour” sigue mostrando aspectos visuales muy llamativos e ingeniosos, se presenta en Santiago el 7 de octubre del 2009, en el Movistar Arena.  Este nuevo álbum, trae melodías frescas y pegajosas, demostrando que el dúo esta lejos de pasar al olvido.  Canciones destacables son “Love, etc.”, “Pandemonium”, “Did you see me coming”, “The way it used to be” y “More tan a dream”, que tiene una versión 12 pulgadas espectacular.  Siguiendo con mis sueños frustrados, por problemas de trabajo, tampoco me fue posible asistir a esta función.

Debido a lo largo que fue la gira anterior, el siguiente disco, salió recién al mercado el 5 de septiembre del 2012, y fue llamado “Elysium”.  Su promoción y gira fue de bastante bajo perfil, y se realizó solo en Inglaterra, más algunas presentaciones especiales por Europa.  Su puesta en escena, como ya nos tiene acostumbrado el dúo, es bastante particular y llamativa, se puede ver este show completo en Youtube, ya que no existe un registro digital de esta presentación.  Como característica de este trabajo, se encuentra que se grabó con una gran orquesta de fondo, dándole un aspecto muy similar a lo que fue su disco “Behaviour”, pero adaptado para los tiempos actuales.

“Elysium” es el último álbum que lanzan con el sello “Parlophone”, con el cuál habían trabajado por más de una década, y crean su propio sello discográfico llamado “x2”, siendo “Electric” el primer álbum que lanzan bajo su propio sello el 15 de julio del 2013.  Y este disco es una revolución en todos los sentidos.  Primero en su estilo, ya que los Pet Shop Boys, siendo un dúo que se basa en música creada por sintetizadores, sus melodías siempre habían sido “recatadas” en el uso de estos instrumentos, agregando guitarras y otros instrumentos para “suavizar” las melodías, pero en “Electric”, por primera vez encontramos un sonido sumamente electrónico, ritmos tecno, y una potencia interpretativa por parte de Neil que hace que los 10 temas de este álbum sean una delicia para los fanáticos de este ritmo.  En segundo viene su puesta en escena, que es un show de rayes laser, que hace evocar cualquier festival de música electrónica.  “Electric Tour” se presenta en Chile el 13 de mayo del 2013, en el Movistar Arena, y puedo decir que desde ese día ya puedo morir feliz, ya que tuve la oportunidad de asistir a este show, y verlos en vivo es otra cosa, más todavía cuando se trataba de un show donde presentaban algo completamente nuevo en lo que se refiere al aspecto visual de su puesta en escena, además de oír en vivo su frase “somos los Pet Shop Boys”.  Un show sumamente recomendable, pero que lamentablemente hasta el día de hoy no ha sido lanzado en formato DVD o Bluray; se pueden disfrutar partes de esa presentación en Youtube.  Destacan de este álbum “Axis”, “Love is a bourgeois construct”, “Vocal”, “The last to die” y “Thursday”.

Después del gran éxito con su último álbum, el 1 de abril del 2016 lanzan “Super”, un disco que sigue el estilo de “Electric”, con potentes ritmos bailables.  La gira de este álbum, llamada “Inner Sanctum” pasó por nuestro país el 13 de octubre del 2016, con una puesta en escena muy tecnológica y llamativa, siguiendo el estilo de su gira anterior.  Existe el registro en vivo, grabado en el Royal Opera House de Londres; se trata de un boxset con dos discos compactos un DVD y un Bluray.  Un infaltable, en cualquier colección del dúo.

Su último trabajo de estudio se titula “Hotspot”, que se lanza el 24 de enero del 2020 y donde nuevamente dan un salto sobre los ritmos actuales, realizando canciones con ritmos nuevos y una temática más social.  Lamentablemente por cause la pandemia, la gira que estaba planeada para este álbum fue suspendida de manera indefinida, junto a una gira que planeaban realizar de grandes éxitos junto al grupo británico New Order, algo que sin duda sería una presentación difícil de olvidar.  Destaco de este trabajo las canciones “Dreamland”, “Monkey business”, “Burning the Heather” y “Happy people”.

Hasta hoy, el dúo ha lanzado catorce álbumes de estudio, más de veinte discos recopilatorios, infinidad de singles, giras en vivo, su clásico “Annuary”, un libro que lanzan todos los años donde hablan sobre lo que se viene de nuevo con el dúo y una película llamada “It couldn’t happen here”, y un musical, llamado “Closer Heaven”.

Hasta el día de hoy, mi colección sigue creciendo, y lo último en llegar fue la primera edición de Funkos que se hizo del dúo.  Esperemos, que después de la pandemia, vuelvan a salir de gira con un nuevo trabajo bajo el brazo, y volver oír a Neil decir “buenas noches, somos los Pet Shop Boys”.

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Last modified on Monday, 10 May 2021 01:14
Francisco Pérez

Editor en Jefe de Histrionico.com

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