Sony es dueño de toda la animación japonesa que se transmite en occidente. Destacado

Por Francisco Pérez, Chile @fr4ncisco_jp

Hace un tiempo buscando nuevas plataformas para ver animación japonesa, saliendo obviamente de la ya conocida Crunchyroll me tope con una plataforma de streaming llamada Funimation, de la cual desconocía su existencia.  Comencé a probarla y me gustó bastante ya que tenía contenido que otras plataformas que transmiten animación no tenían, por lo que decidí quedarme con esta plataforma, hasta que hace un mes me llegó un aviso al correo notificándome sobre la fusión de la plataforma con Crunchyroll, noticia que me sorprendió bastante por lo que empecé a investigar un poco por internet y cual sería mi sorpresa al darme cuenta que Crunchyroll es propiedad nada más y nada menos que Sony, y que gracias a diversas alianzas en el tiempo hoy esta empresa a conseguido el monopolio de la transmisión de animación japonesa en todo occidente y algunas partes de Asia.  Es así como inicié mi investigación sobre las diferentes plataformas de pago que han existido desde los años noventa y como esta se han ido asociando y fusionándose, hasta terminar todas reunidas bajo el poder una misma empresa.  Y el resultado de esta investigación se los resumo a continuación.

Comencemos por Funimation.  Esta empresa fue fundada por Gen Fukunaga en el año 1994 quien le propone a su tío, que en ese momento trabajaba en Toei Company, crear una compañía para la producción y distribución de animación con el objetivo de poder transmitir en los Estados Unidos “Dragon Ball”.  Con esta idea en mente Fukunaga se pone en contacto con un ex compañero de universas en Texas, Daniel Cocanougher, para financiar esa empresa que se llamaría en un inicio FUNimation Productions Ltd.  Pero aunque parezca increíble “Dragon Ball” no tuvo éxito en el país del norte fracasando dos veces en el intento de que la serie alcanzará una gran audiencia como había sucedido en otras partes del mundo, hasta que Cartoon Network en su espacio Toonami transmite “Dragon Ball Z” obteniendo excelentes resultados de audiencia.  Gracias a este logro FUNimation pudo crear lazos con otras empresas distribuidoras de animé además de despertar el interés en otras empresas que deseaban compralos, como fue el caso primero de Navarre Corporation que adquirió la empresa en el año 2005 y les cambia el nombre a Funimation Corporation, además de dar inicio a su servicio de streaming con el apoyo de Toei Animation, pero para el 2010 Navarre vende la empresa por un precio muy bajo a un grupo de inversores entre los cuales se encontraba Gen Fukunaga, por lo que por la suma de 24 millones de dólares los dueños originales de Funimation vuelven a tomar el control de la empresa.  Durante este período adquieren los derechos de distribución y exhibición en los cines de “Dragón Ball Z: La batalla de los dioses”, lograron también un acuerdo con la división Home de Universal Pictures, renovaron su plataforma para dispositivos móviles denominándola Funimation NOWe incluso en el año 2016 por medio de una asociación de licencias cruzadas con Crunchyroll transmiten muchas de las series de animación que posee dicha plataforma.  Tras todos estos años de existencia Sony muestra interés en comprar Funimation junto a Universal Studios, pero extrañamente esta desiste a última hora, quedando como único interesado en la plataforma Sony, adquiriendo el 95% de la empresa por la suma de 143 millones de dólares.  El porcentaje restante quedó en manos de Gen Fukunaga.

Vamos ahora con Aniplex. Esta empresa comienza en septiembre del año 1995 bajo el nombre de Sony Pictures Enterntainment Visual Works INC., como una compañía conjunta del área de películas y música siendo su principal trabajo manejar los derechos de música japonesa para el mercado de occidente, hasta que en el año 2006 abrieron Aniplex de América inaugurando su propio estudio llamado A-1 Pictures, dando vida a series famosas como “Fairy Tail”, “Sword Art Online”, “AO no Exorcist”, “Magi: The Kingdom of Magic” y “Aldonah Zero” por nombrar algunas de las más conocidas.  Si bien estas producciones no pasaron por las regulaciones de Sony, fueron creadas y producidos con el dinero de esta, logrando finalmente tanto Funimation como Aniplex ser las empresas con más poder de Sony, logrando que las demás plataformas de animación existentes en ese momento o en el futuro terminaran siendo subsidiarias de Sony, para finalmente fusionarse o simplemente desaparecer.

 Tal sería el caso de Madman, una distribuidora de películas y series que sería muy exitosa en Australia y Nueva Zelanda.  Esta empresa se haría sumamente conocida por llevar a Oceanía numerosas animaciones de Cartoon Network, además de ser los creadores de una convención llamada Anime Festival y de lanzar una plataforma exclusiva en esta área llamada Animelab.  Este éxito hizo que Aniplex pusiera los ojos en Madman para volverse el mayor accionario de esta empresa hasta que al final se volvió una subsidiaria de Aniplex.  Cabe mencionar que Animelab desapareció para darle paso a Funimation en Oceanía.

Un caso similar ocurriría con Wakanim, una empresa francesa que sería la primera en hacer estrenos veinticuatro horas después que en Japón, cosa que les abrió las puertas en Alemania y Rusia, pero como con la mayoría de estas innovadoras empresas se terminó volviendo una subsidiaria de Sony, con la diferencia que la única que sobrevive hasta el día de hoy con su nombre original.

Vamos ahora con Animax.  Esta empresa existe desde mayo del año 1998 siempre con el respaldo de Sony.  Después de expandirse a Asia, donde alcanzó gran popularidad en países como China, Korea del Sur e India, llega primero a Latinoamérica y luego a Estados Unidos hasta que en el año 2011 cambia su nombre a Sony Spin, para finalmente desaparecer el año 2018 y convertirse en Funimation.

Y vamos a terminar con la historia del más famoso de todos Crunchyroll.  Esta empresa nace en el año 2006 de mano de un conjunto de empleados del sitio “Hot Or Not”.  Con la idea de lucrar con videos y transmisiones en streaming entre ellos funsub y boklet de animes que eran completamente ilegales al saltarse todas las licencias de distribución.  Con el tiempo debido a las leyes antipiratería ese material fue retirado de la plataforma, pero los socios de la empresa se dieron cuenta que este tipo de contenido les había dado una gran cantidad de tráfico con más de cien millones de visualizaciones, por lo que el siguiente paso a seguir fue invertir con varias empresas distribuidoras japonesas para conseguir los derechos de distribución de diversos animes, cosa que algunas plataformas ya establecidas como Bandai y Funimation vieron con malos ojos.  Pero esto no los detuvo para entablar lazos tan importantes como con TVTokyo, adquiriendo los derechos de “Naruto Shipuden” y títulos diversos de la biblioteca de Gonzo (estudio de animación japonesa).  TVTokyo se asoció a Crunchyroll como socio minoritario aportando 750 mil dólares. Para el año 2012 estrenan su plataforma en Latinoamérica y el 2013 comienzan a distribuir mangas digitales en inglés provocando las miradas de varios gigantes de la empresa del entretenimiento, hasta que en abril del año 2014 las empresas AT&T y TCG The Chernin Group más una inversión de 500 millones de dólares se unieron en una empresa conjunta llamada Otter Media para adueñarse de la empresa de streaming, y para el año 2018 con el poder y reconocimiento que logró hacerse AT&T compraría las acciones de los demás inversores para que Crunchyroll y The Chernin Group formaran parte de Warner Media.

Ya con las manos de Warner sobre Crunchyroll se crea su primer estudio llamado Crunchyroll Originals estrenado su primer “anime” llamado “High Guardian Spice” que no tuvo la recepción esperada, regresaron Toonami al espacio de Cartoon Network con los estrenos de “Dragon Ball Super” y “Mob Psycho 100” con una versión censurada del original y crean una asociación con Sentai Filmworks para distribuir en físico y digital animes como “Foodwars”, “World Trigger” y otros.  Quizás esto sería lo único que no traería malas críticas a los nuevos pasos de la empresa dentro de Warner como su nuevo dueño, donde se noto la falta de experiencia en el área del anime por parte del gigante industrial del entretenimiento.  Pero la compra de AT&T por parte de Warner, que lo hizo pasar a llamarse Warner Media le trajo uno que otro problema financiero y para conseguir resolverlos entran en conversaciones con Sony Pictures para venderles Crunchyroll, anunciando por primera vez este trata en diciembre del 2020.  Finalmente, para marzo del 2021, se anunció el trato con Sony y AT&T adquiriendo Crunchyroll por una suma de 1.175 millones de dólares, logrando con esto que Sony se convirtiera en el dueño de toda la distribución de animación en todo occidente y algunos países de oriente.

La gran pregunta que surgió entre los usuarios era quien desaparecería Crunchyroll o Funimation y la respuesta llegó a mi correo hace un mes donde se me explicaba que Funimation pasaría ahora a ser parte de Crunchyroll, y que mi suscripción seguiría intacta hasta que caducara el mes de suscripción y que por suscribirme a Crunchyroll me darían un par de meses gratis de la plataforma.

Lo que me dio a pensar en que sucede con las leyes antimonopolio en estos casos, pues ya no tengo el poder de elegir una plataforma para ver animación, ya que todo paso a manos de Sony, por lo que uno puede decir solamente… veo anime pagándole al único distribuidor que existe o simplemente lo veo de manera ilegal en las múltiples plataformas que exhiben anime de manera gratuita, pero de forma ilegal.  ¿Dónde se encuentra la mayor falta?, ¿Sony que pasó por alto todas las leyes antimonopolio o un usuario que prefiere ver y descargar series de manera ilegal y gratuita?... júzguenlo ustedes.

 

Modificado por última vez en Miércoles, 06 Abril 2022 17:28
Francisco Pérez

Autor en Histrionico.com

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